2 Ottobre 2020

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Fisica, Nobel ad Ashkin, Mourou e Strickland. E’ il terzo a una donna

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Arthur Ashkin, Gerald Gérard Mourou e Donna Strickland sono i tre vincitori del Nobel per la Fisica 2018. I tre scienziati sono stati premiati per le loro ricerche che hanno rivoluzionato la fisica del laser, aprendo la strada alle applicazioni in molti campi, compresa la biologia.

I loro risultati hanno aperto la strada alla possibilità di studiare in modo nuovo e con una grandissima precisione oggetti di dimensioni minuscole. Le applicazioni riguardano numerosi campi, dai nuovi materiali all’industria, fino alla biomedicina. Arthur Ashkin ha avuto il merito di avere messo a punto le “pinzette ottiche”, vere e proprie trappole per la luce che permettono di girare, tagliare, spingere o tirare oggetti di dimensioni piccolissime, utilizzando semplicemente la luce come un potentissimo strumento. Le pinze ottiche oggi sono utilizzate nei laboratori di tutto il mondo e hanno fatto del laser uno strumento indispensabile per manipolare oggetti microscopici, dalla struttura dei materiali a quella di microrganismi come batteri e virus. Gérard Mourou e Donna Strickland hanno invece messo a punto il metodo che ha permesso di rendere il laser ancora più versatile, con la generazione di impulsi ultra-brevi.

Donna Strickland è la terza donna a ricevere il premio da quando è stato istituito. L’ultima volta che il Nobel per la fisica era stato assegnato a una scienziata era il 1963. Allora la vincitrice era stata Maria Goeppert-Mayer. Sessant’anni prima, il premio era stato assegnato a Marie Curie.