30 Settembre 2020

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Venere, fosfina nell’atmosfera: possibili forme di vita

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Nell’atmosfera di Venere è stata individuata la fosfina, un gas altamente tossico, raro sulla Terra allo stato naturale e usato principalmente come insetticida, che però rappresenta anche un indizio affidabile della presenza di forme di vita.

La scoperta è stata fatta grazie al telescopio James Clerk Maxwell alle Hawaii e a quello di Atacama in Cile da una equipe di scienziati dell’Università Manchester, di Cardiff e del Massachusetts Institute of Technology e pubblicata su Nature Astronomy.

Le quantità di fosfina osservate nell’atmosfera di Venere sono tali da non poter essere state prodotte da processi abiotici. In altre parole, i meccanismi fisico-chimici non bastano a spiegare una presenza così importante di fosfina. Solo la presenza di organismi viventi sarebbe compatibile con le quantità osservate.